游戏产业的一次性工人

与此同时,莎拉获得了与她合作的人所享有的一些好处,她认为是她的朋友和平等的人。 她不能带薪休假或病假。 她的医疗保险来自她丈夫的雇主。 她可以随时放弃,无需赔偿。 尽管她很有创意,但她没有职业发展道路。

莎拉是成千上万的游戏行业创意人之一,他们发现很难逃避合同工作。 他们与全职同事做的工作大致相同,但他们的待遇截然不同。

您玩的许多游戏都是由大名鼎鼎的开发团队创建的,这些团队多年来一直致力于追求卓越的声誉。 在采访和游戏节目演示中,工作室老板总是热衷于谈论他们团队的价值,他们的才能和他们的创意文化。

但是游戏行业的大多数公司都不太愿意谈论他们用来帮助​​他们开出游戏的许多承包商。 根据就业机构TargetCW的统计,在大中型游戏开发商的创意部门工作的人中,估计有10%到15%不是真正的员工。 他们是承包商,短期雇用然后放手。

一些承包商选择以这种方式生活,他们享受它提供的自由和多样性。 在家工作,高端承包商每小时的收入可超过100美元。 但大多数承包商在现场工作的小时费用从15美元起。 据受访者说,他们往往被视为员工,但没有福利和保护。

许多承包商感到沮丧,因为他们无法获得全职职位。 一些承包商Polygon说,他们感到受到了虐待,甚至误导了那些担心充分就业的经理,但却很少跟进。 在就业法界,这被称为“就业错误分类”。

“我没有任何福利,也没有保险,也没有休假时间。”

“大多数承包商按日或按小时收费,”独立承包商合规专家兼就业错误分类专家Nate Gibson说。 “他们没有失业保险,没有工人补偿。他们基本上被告知该做什么以及去做什么。他们真的被当作雇员对待,但被列为独立承包商,作为雇主省钱的一种方式。”

吉布森估计,雇主每次将员工归类为承包商时,可节省约30%的成本。 “对于处于竞争激烈的商业环境中的公司而言,这是一笔巨款。这是一大笔储蓄。”

国内税收服务机构,律师事务所和倡导团体都热衷于减少对承包商的大量使用和避免雇佣全职员工。

“这是游戏行业的一个问题,”国际游戏开发者协会主席凯特·爱德华兹说。 “这是不可行的。它将被审查,最终可以采取行动。”

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叼着胡萝卜

Sarah的专长是创作电影剪辑场景,特别是那些涉及角色的场景。 这是主要在项目结束时完成的工作。 她已经20多岁了,她的职业生涯大部分时间都是承包商。

她现在正在签约的公司是游戏开发领域的知名企业之一,在全球拥有多家工作室。 她希望能够获得一次全职演出,这样她就可以发展自己的事业并利用就业福利。

“游戏公司因悬挂胡萝卜而臭名昭着,”她说。 “他们给你签了一年的合同,他们说这可能会以全职职位结束。你的合同到期前两个星期才悬而未决,然后说'哦,我们不能转换你'。”

受转向承包商影响的工人表示,他们生活在一种不确定感和排斥感之中。

由于税收和就业法律,公司只能在有限的时间内雇用承包商。 承包商的活动也受到限制,例如参加公司会议。 根据承包商Polygon的说法,这些法规被广泛蔑视,兼职人员与员工待遇大致相同,直到他们的合同终止。

“如果办公室里的某个人每周工作40小时,而且一年中的大部分时间都在其他人旁边工作,而且他们没有其他客户而且他们没有任何指示他们有自己的业务,那就更难了根据现行法律将他们列为独立承包商,“吉布森说。

游戏公司已经了解到,随着时间的推移,招聘的繁荣和萧条策略,然后在经济紧缩或游戏销售下滑时解雇大量员工,这是一种糟糕的宣传和对内部士气的损害。 一些州还对解雇大量员工的公司征税。

雇主还了解到,在内部项目之间调动员工极难协调。 游戏在最后期限之前完成,所以即将进入新游戏的员工可能无法再使用。 可以放弃而没有后果的承包商有助于缓解这个问题。

然后就节省了30%的成本。 许多承包商为外部机构工作。 游戏公司不必担心个人工资单。 很多后台成本,以及医疗保健和退休帮助,都会消失。

每次将承包商分类为员工时,雇主可节省约30%的成本。

所有这一切的结果是,大多数公司集中决定最大的员工人数,并填补额外的劳动力来填补空白。 莎拉说,她曾在多达50%的工人处于短期合同中的工作室工作。

受转向承包商影响的工人表示,他们生活在一种不确定感和排斥感之中。

我们采访过的十几个承包商中的大多数都表示,他们开始将合同工作作为进入游戏行业的一种方式,将其视为一只脚。 然而,随着雇主延长对承包商的使用,逃离全职职位变得越来越困难。 当工人找到合作伙伴并安顿下来时,他们转向新合同的能力会下降,但他们积累的经验和专业知识仍然不足以突破严格控制的人数。

“我的直接老板说她很想雇用我全职,”莎拉说。 “但她有老板,而且他们有老板,他们只是对新的全职雇员说'没办法',特别是在我的地区。

“这让我感觉像是受雇的帮助,但与此同时,他们希望我对项目做出承诺,就像我全职工作一样。所以我提出了我们可以做些什么来改善事情的建议,然后他们就会记住我是承包商,所以他们不理我。“

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承包商越多,员工越少

大公司越来越意识到雇用承包商的潜在法律问题,然后他们更像是全职员工。 他们引进了专家和人力资源经理,以确保不划线。 一些公司为员工和现场承包商提供不同颜色的身份徽章。

他们将承包商的处理外包给专门从事“临时劳动力管理”的职业介绍所。 总部位于圣地亚哥的TargetCW是领先的此类机构之一。 其客户包括许多最大的游戏公司。 TargetCW表示,它目前处理游戏行业的15,000名员工。 对于上下文,这大约是EA雇用的人数的两倍。

TargetCW吸引了寻找工作的潜在员工,同时也在搜索LinkedIn等寻求具有适当技能的客户的地方。 根据首席执行官Samer Khouli的说法,去游戏公司的承包商数量每年增加30%。

“他们记得我是承包商,所以他们不理我。”

承包商面临的另一个问题是文化。 在电影业等创意产业中,短期合约是常态。 人们聚在一起签订合同,然后他们分散到下一个项目中。 他们的权利受到长期工会规则的严格保护,这些规则在游戏中并不存在。

视频游戏制作是不同的。 他们往往是由团结在一起的团队创造的,具有很高的社会凝聚力和rah-rah心态。 这对外人来说可能是令人生畏的。 对于雇主来说,让承包商加入团队精神也是一项挑战。

“我们非常重视文化意识,”Khouli说,他的服务包括工资单,人力资源管理和客户建议。 “游戏工作室往往像邪教一样。他们拥有非常强大的文化。我们知道承包商和自由职业者需要适应并融入这种文化,因此他们非常有效,但在这种文化中也有法律合规性。”

如果公司经过审计或存在错误分类诉讼,首要问题之一将是承包商是否被邀请参加公司会议,公司短途旅行和官方社交活动。 为了保持这些红线,精明的雇主将承包商排除在社区活动之外。 但大多数承包商Polygon说,他们经常被要求参加此类活动。

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失业就业法

较小的公司通常以更随意的方式运营。 雷切尔是一名作家,受聘于一家只雇用十几个人的公司的游戏剧本。 几周之内,她还在研究游戏的其他方面,被教导处理她以前从未遇到的功能。 她不介意。 这让她觉得她可能会被全职带走。

“我在阳光下做了一切,包括虚幻,声音设计,系统设计,战斗设计,写作,游戏测试,QA,你的名字,”她说。 “但我没有任何福利,没有保险,也没有休假时间。”

美国国税局对使用承包商的公司非常感兴趣,因为很多人认为他们应该是雇员。 他们的培训指导方针很明确。 “更详细的说明表明工人是雇员。不太详细的说明反映了较少的控制,表明工人更有可能成为独立的承包商。”

游戏发布后,雷切尔被转移到低层管理职责。 她放弃了。 合同条例规定,工人只应获得履行其雇用职责的报酬。 但这只是她烦恼的开始。

“当税收时间到来时,我受到国税局的打击,因为我是一个整个时间的承包商,独立承包商的税率在最初的113,000美元上更高。我咨询了税务律师,结论是我本来应该是一名员工,但我会花更多的钱来应对这种情况,而不是冒出来的风险。更不用说被黑名单的风险了。所以我放弃了它,把钱拼凑起来支付美国国税局,并承诺自己不要再犯这个错误。“

迈克尔是一位艺术家,他曾为一位小型开发人员工作,根据朋友的推荐创建电子竞技冠军。 最初,他很满意口头合同,据他说,这将导致全职工作。 他长时间工作以试图给人留下深刻印象,但这个提议从未实现过。 他走开了。

“我的建议,特别是对那些希望立足于行业的人来说,要小心。获得书面合同或被录用。不要在口头协议上做任何事情。开始的诱惑是如此诱人,以至于它可以很容易忘记你需要确保你作为一名员工或承包商是安全的。这些做法在游戏和电子竞技中猖獗。“

“我们在谈论人们的生活,”IGDA的爱德华兹说。 “有人正处于一个项目中,他们被告知下周没有出现?我从自己的经验中知道并与那些经历过这种情况的人交谈,这让人感到非常痛苦。”

“那个解雇我的人个人对我不利。”

罗伯特在一个四人工作室接受了一小时的费率,而他正在完成大学学业。 他回忆说:“总有一种承诺,'一旦你毕业,你将被聘为一名员工'。” “毕业后,承诺成为'一旦我们完成比赛,钱开始进入,你就会被录用。' 我花了一段时间才意识到这对我来说不是一件好事,这是我的老板向我们支付最低可接受金额的一种方式,避免了大量的税收和员工福利。“

他说他花了太长时间等待事情发生,尽管他知道有些人喜欢做承包商,但他担心他们会错过职业发展。 他作为承包商花了五年时间,现在有一份全职工作。

根据吉布森的说法,将承包商作为试运行 - 看他们是否可能将其作为员工削减 - 是违反规定的。 “仅仅因为雇主想要更好地了解他们就让某人签订合同并不是将他们分类为独立承包商的好理由。如果雇主接受审计,审计师通常会说他们应该是雇员一直以来都会有罚款和罚款。“

就业律师事务所Littler Mendelson估计,支付给承包商的每一美元罚款最高可达70美分。 早在2000年,微软和时代华纳就向成千上万被错误归类为承包商的工人支付了数百万美元的罚款和赔偿金。 但这种情况很少上法庭。 很少有承包商有足够的钱来支付律师费,而且很多人都害怕被黑名单。

游戏公司因其他形式的错误分类而被罚款。 2006年,Electronic Arts向雇主支付了6亿美元的加班费,这些雇主被要求在下班后无薪工作,但谁应该得到报酬。 今年早些时候,Valve遭到了非法解雇和合同员工错误分类的诉讼。

吉布森表示,这个问题可能会在较小的公司中普遍存在,这些公司很少被政府审核。 “公司越大,他们就越有意识地承担风险,”他说。 “一家公开上市的公司有很大的资金,所以如果有人声称存在真正的风险,就会有重大损失。小公司没有那么多的投资,所以他们愿意承担风险。”

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零安全

视频编辑泰勒在被一家大型出版商聘用时很高兴。 但当他开始工作时,他被告知他实际上是在为合同代理机构工作,而不是为公司本身工作。 他说,在他的求职面试中,这一点并不清楚。

在他的头几个星期,他承认自己“有点绿,不善于反馈”。 但在与老板谈话之后,他就开始研究这个问题,而这个问题再也没有出现过。

在他任职期间,他的工作时间增加了,但他的工资却没有增加。 “我们从来没有签署任何同意这一变化的事情,我们也没有告诉过它。” 他说。 “当我的一个[合同]同事询问它是否可以谈判时,他被告知没有,如果他不开心,他总能找到另一个位置。”

泰勒决定不做文章并继续工作。 他认为自己有幸从事视频游戏业务。 但在公司工作了18个月之后,他因“心态不好”而突然被解雇。

“我不知道为什么他们不只是说合同已经结束。我认为那个解雇我的人个人对我不利。我不是唯一一个。这几乎就像他们挑出特定的人一样,如果他们不喜欢你,你走了。“

他说,他所在部门约有一半的人是承包商,但很少有人是全职人员,尽管他们中的大多数人都希望留下并对他们的老板这么说。

“他们肯定会追求真正喜欢游戏的人。对于我们大多数人来说,这是我们的第一份或第二份工作,就在大学之外。雇主认为每个人都想在一家游戏公司工作。”

“人们真的想在游戏行业工作。公司经常试图利用这种激情。”

“有一次,在我签订合同的几个月后,我的一位经理实际上将其称为'我们在你面前摇晃的胡萝卜',就像我们都是驴子一样。”

没有遣散费,泰勒挣扎了几个月。 最终,他搬到了一个更便宜的城市,现在被聘为视频编辑,但在游戏行业之外。 他说他永远不会再签合同,即使这意味着他不能再参与游戏了。

“人们真的想在游戏行业工作,”爱德华兹说。 “公司经常试图利用这种激情。我们希望公司能够非常直接地了解某人被雇用的工作类型,特别是对于那些可能并不具备所有知识的新行业人士而言。教育和经验,以便更好地了解。“

但游戏公司不愿意谈论他们的招聘做法。 Polygon联系了我们采访的承包商提到的许多公司。 我们询问他们使用了多少承包商,以及他们为合同工做了哪些实践。 Riot Games和微软拒绝发表评论。 Activision和Ubisoft没有回复。

EA发言人拒绝解决具体问题,但向我们发送了书面声明。 “EA聘请了广泛的非员工来提供从行政和专业服务到创意和开发服务的服务。在雇佣员工和非员工的员工时,我们非常努力地确保每个人都得到尊重和公平对待。 “。

应该指出的是,承包商的使用在整个行业中很常见,而不仅仅是这些公司提到的。

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财务危机

美国国税局认为任何现场工作人员都是全职员工,如果该员工的大部分工作时间都在办公室并且没有其他客户。 游戏行业的雇主经常通过将承包商限制在九个月的最高限额来避免审查。 但在他们的承包商休假三个月后,他们又被重新雇用了九个月。 但这种理想经常受到蔑视,承包商一次停留一年或更长时间。

一些承包商Polygon说,他们每年都享受几个月的休假,但大多数人觉得休息是经济上繁重的。

卢克是一名质量保证测试员,他在一份为期九个月的合同中为一家大型游戏发行商工作。 当游戏延迟时,他被提供了三个月的延期,然后进一步延长。 最终,他连续一年零八个月。

在那段时间里,他被赋予了超出合同范围的发展职责。 他还成功地将每小时加薪谈判从15美元提高到18美元。 尽管老板们赞不绝口,还有无数次关于全职职位的谈话,但他仍然感到很失望。

“我的努力工作最终得到了回报。我非常失望地得知并非总是如此。”

“我的经理表示,目前所有的QA全职职位都没有任何职位空缺,开放的唯一方式就是'如果这些人中的任何一个人很快就会退出或死亡。' 然后他跟着一个可能情景的基本概述:完成我现有的合同,等待三个月,回来并继续工作,同时重新评估QA人数和预算,然后可能会打开一个职位。 “

在他的长期合同中,卢克无法休假,病假是一个问题。 “如果我感觉有点不舒服,我只需要咳嗽感冒药并带上一些润喉糖就可以上班。如果真的很糟糕,我会强迫自己呆在家里,在几个小时内处理这些损失。”

卢克与那些病假,假期,医疗保险和401K福利的人一起工作。 他做了同样的工作,但没有从公司获得这些好处。 “我的努力工作最终得到了回报。我非常失望地得知并非总是这样,”他说。

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独自在办公室里

大卫是一位3D艺术家,他在一家大型出版社工作了很长时间。 “我总是被告知我不应该参加公司会议,但他们一直都邀请我,”他说。 “我会担心假期。这对我来说已经失去了报酬,我知道我会更难以支付账单。我获准在圣诞节和新年之间进入两周,因为我不能错过那么多我进去了,是工作室里唯一一个工作的人。“

根据Khouli的说法,长期发展周期的游戏产业模式,以紧缩结束,以及庞大而敏锐的工人群,可能意味着承包就在这里。

“嘿,你的合同到了,那就结束了。”

“如果一家公司正在制作一款游戏并且他们所需的人才不一定是高级别人才,当他们完成这项游戏时,他们会对他们做些什么?他们将如何对这50名QA人员做些什么?如果他们没有其他游戏,他们就必须去找他们的骷髅队员。“

“这触及了一个关于游戏产业如何对待其人才的更大话题,”爱德华兹说。 “当然,有些工作会外包给承包商。但这些人仍然很有价值。公司应该意识到你需要把你的员工视为宝贵的资产,而不仅仅是你可以替换的一次性嵌齿。”

但对于那些觉得自己陷入一个接一个合同的人来说,系统看起来不太实际。 莎拉说,在全职工作短暂的一段时间后,她不得不出于家庭原因搬家。 现在她又回来了承包商。 她说:“重新回到这种体验中,感觉就像是一脸挑战。”

“我只是希望有更明确的定义。我觉得他们在承包商和员工之间的差异方面非常荒谬。他们试图让我们认为我们是这件大事的一部分,我们所有人都在共同努力实现目标。他们希望我对他们正在做的事情进行投资,但随后我的合同就开始了,他们突然对此非常直率。“嘿,你的合同到了,”那就是结束了。“

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