七十年前,人类在兔子身上释放出一种杀手病毒。 他们是如何击败它的

七十年前,人类在兔子身上释放出一种杀手病毒。 他们是如何击败它的

欧洲兔子在澳大利亚和其他地方摧毁了庄稼和牧场。

ROB SUISTED / NATURE的PIC图像
七十年前,人类在兔子身上释放出一种杀手病毒。 他们是如何击败它的

研究人员在主教书及其病原体之间的军备竞赛的教科书案例中写了另一章。 这部长达70年的跷跷板戏剧的主要人物是贪婪的欧洲兔( Oryctolagus cuniculus )和一种故意在法国和澳大利亚释放的病毒,以杀死兔子并保护田野和牧场。 与几十年前收集的博物馆标本合作,一个研究小组发现,在病毒本身发生变化并恢复优势之前,两大洲的兔子进化出相同的遗传变化以击退病毒。

该发现是如何一个突出例子,它可能为人类免疫系统如何对病原体做出反应或不对病原体提供线索。 今天在线发表在“ 科学 ”杂志上的兔子作品“提供了关于进化史上最伟大的故事之一的关键新信息”,澳大利亚悉尼大学研究生物防治病毒的进化生物学家爱德华霍姆斯说。

在澳大利亚,19世纪中期为猎人引进的几十只欧洲兔子做了这些动物的着名活动。 它们成倍增加,直到数亿人在庄稼上砍伐。 因此,在1950年,在南美洲兔子中发现了一种类似于天花的病毒后,澳大利亚当局将该病毒释放到野外,使兔子数量减少了99%。 几年后,这种名为粘液瘤的病毒在法国上映,最终传播到英国。

结果是“有机会在我们眼前追踪宿主 - 病原体的军备竞赛”,小石城阿肯色大学医学院的生物学家贾柳说。 在十年之内,兔子的数量再次上升,因为一些人对这种致命的感染产生了抵抗,病毒本身变得不那么致命了。

为了解兔子的适应性,Joel Alves,现在是英国牛津大学的进化生物学家,英国剑桥大学的进化遗传学家Francis Jiggins及其同事追踪了英国,澳大利亚和法国的标本O.在病毒引入之前由博物馆收集的cuniculus 他们对可能影响身体免疫防御的所有基因和其他DNA进行了测序,并将结果与​​生活在同一地方的现代兔子的序列进行了比较。 比较揭示了许多基因的变化,通常是基因特定版本或等位基因频率的变化。 引人注目的是,所有三个国家的兔子都有一半的变化 - 平行进化的证据。

七十年前,人类在兔子身上释放出一种杀手病毒。 他们是如何击败它的

查尔斯·达尔文(Charles Darwin)收集的欧洲兔子的骨头属于博物馆标本,其DNA在新研究中被分析。

自然历史博物馆的受托人

一个等位基因转变影响了兔子的干扰素,这是一种由免疫细胞释放的蛋白质,它可以发出病毒攻击的警报,并有助于引发免疫反应。 与感染前兔相比,现代家兔制造的干扰素更能对生物防治病毒做出反应,研究人员发现,他们在兔细胞系中加入了不同版本的蛋白质。

病毒并没有停滞不前。 2017年,福尔摩斯和他的同事报告说,在20世纪70年代,病毒发展出了更强的抑制兔子免疫反应的能力。 这种变化,以及另一种杀兔病毒的自然出现,导致人口再次下降。 但与兔子的平行进化相反,不同位置的粘液瘤病毒采用不同的遗传途径来恢复效力。

宾夕法尼亚州立大学宾夕法尼亚州立大学的进化微生物学家安德鲁•瑞德(Andrew Read)表示,对于旨在通过引入生物防治剂或使作物或牲畜更能抵抗疾病而负责进化军备竞赛的研究人员而言,病毒性反击“是一个警示故事”。 “人们应该谨慎对待进化和反革命,”他说。 “兔子还没赢。”

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