美国环保署因未能为“永久化学品”设定饮用水限制而受到抨击

美国环保署因未能为“永久化学品”设定饮用水限制而受到抨击

灭火泡沫通常包括全氟烷基物质和多氟烷基物质,这些物质在美国各地都有污染的水供应。

Mario Tama / Getty Images
美国环保署因未能为“永久化学品”设定饮用水限制而受到抨击

在政治家,环境和公共卫生组织的巨大压力下,美国环境保护署(EPA)今天发布了一项计划,以解决全国饮用水供应中出现的全氟烷基物质(PFAS)。 但批评人士表示,该计划含糊不清,缺乏监管规定,对降低健康风险无济于事。

PFAS化学品广泛用于制造不粘和防水产品,包括用于灭火的泡沫。 这些化合物可以在环境中存留数十年,导致一些人称它们为“永远的化学物质”。研究将它们与癌症和发育缺陷联系起来,引发了健康问题。

在2018年5月,美国环保署将制定解决饮用水中物质的计划。 许多人希望该机构能够对供水中的PFAS浓度设定国家监管限制。 但的对去年的承诺没有什么好处。

美国环保署“只是在考虑如何管理这种广泛的威胁方面做了一个小小的尝试性步骤。 这项提议并不意味着美国环保署将采取认真的行动 - 它可能只是将罐头推向市中多年,使脆弱的社区面临风险,“关注科学家联盟的首席科学和政策分析师Genna Reed表示。马萨诸塞州剑桥市的宣传小组发表声明。

到今年年底,美国环保署官员表示他们将开始为两种最着名的PFAS化合物(称为PFOA和PFOS)设定合法饮用水限制。 代理环保局局长安德鲁·惠勒在新闻发布会上表示,他“不能说限制生效需要多长时间”。 但他强调,他“有意”执行现有的EPA“健康咨询”级别,该级别设定为万亿分之70。 美国环保署认为限制对人类健康的保护,但美国亚特兰大疾病控制和预防中心的科学家在一项认为,EPA水平太高了。

美国环保署还表示,根据“综合环境响应,赔偿和责任法案”,它已采取了第一个将PFOA和PFOS列为有害物质的监管措施。 这将使该机构能够将公司和其他将PFAS释放到负责清理成本的环境中。

一些科学家欢迎该计划的重点是收集更多关于更广泛的PFAS化学品的数据(有数百种使用)。 该计划称,到2020年,EPA将使用更灵敏的工具更广泛地监测PFAS化学品,以便能够以更低的浓度进行检测。 本月早些时候一项联邦研究表明,其他PFAS物质正变得越来越普遍。 EPA还计划更广泛地研究PFAS对人类健康的影响。

北卡罗来纳州格林维尔东卡罗来纳大学的环境毒理学家Jamie DeWitt说:“我们仍然需要更多关于暴露途径和健康影响的数据。 ......作为一名科学家,我不知道什么PFAS要评估健康影响,直到我知道哪些是在环境中和在什么水平。 监控有助于我们了解风险。“

在国会,一些立法者指责环保署拖延了脚步。 参议院环境和公共工程委员会的民主党参议员汤姆卡珀(德国) 表示,环保署应“以应有的紧迫性来对待这种公共卫生威胁”。 他的委员会计划在今年晚些时候 EPA计划 。

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